Hong Kong se manifiesta en Halloween pese a prohibición

Militares atacan con gases lacrimógenos

Afp
La Jornada Maya

Hong Kong, China
Jueves 31 de octubre, 2019

Los activistas de la democracia de Hong Kong se pusieron máscaras de Halloween que ridiculizaron a los líderes pro Beijing de la ciudad el jueves, desafiando una ley de emergencia que prohíbe cubrirse la cara y provocar nuevos enfrentamientos con la policía.

Se lanzaron gases lacrimógenos en múltiples lugares el jueves por la noche, incluso cerca de un popular distrito de discotecas donde miles de manifestantes se habían estrellado en las celebraciones de Halloween.

Los foros en línea utilizados para organizar el movimiento en gran medida sin líderes alentaron a los partidarios a usar una noche en la que los manifestantes tradicionalmente adoptan disfraces para burlarse de una prohibición recientemente promulgada de máscaras faciales en las protestas.

Las manifestaciones de Flashmob estallaron en varios lugares, horas después de que la ciudad anunciara que se había sumido en una recesión técnica por primera vez desde la crisis financiera mundial hace más de una década.

La policía instaló puestos de control alrededor de Lan Kwai Fong, un distrito de entretenimiento muy concurrido que organiza una gran fiesta anual de Halloween, mientras los manifestantes descendían al área.

Muchos se burlaron de los oficiales, gritando cánticos sarcásticos como "Quiero beber alcohol y acostarme", así como consignas de protesta más familiares, mientras pequeños grupos de juerguistas confundidos observaban.

La policía declaró una "asamblea ilegal" y eventualmente disparó gases lacrimógenos para dispersar a las multitudes y enviar columnas de humo acre a través del distrito comercial de la ciudad una vez más.

Muchos de los que protestaban vestían atuendos burlándose del liderazgo de la ciudad.

Yan Lee, una contadora de unos 50 años, llevaba una máscara que combinaba el rostro de la secretaria de justicia Theresa Cheng con el villano de Disney Maléfica.

"Durante meses no ha hecho nada por Hong Kong sino defender a las autoridades", dijo a la Afp.



Otra manifestante, que le dio su apellido como Loo, se había pintado la cara al estilo de la némesis de Batman, The Joker.

Ella dijo que se inspiró en la reciente película de Hollywood que rastrea la historia de origen de The Joker cuando lanza una revolución contra las élites de Gotham City.

"La idea de que todos poseen el espíritu de lucha me conmovió mucho", dijo.

También se lanzaron gases lacrimógenos a través del puerto en Mongkok y el Príncipe Eduardo, donde los manifestantes incondicionales adoptaron una táctica menos satírica pero más familiar: bloquear carreteras y prender fuego a barricadas improvisadas.

Los activistas cumplieron dos meses desde que la policía fue filmada golpeando a los manifestantes en la estación de metro Prince Edward, uno de los múltiples incidentes este verano que han avivado la hostilidad hacia la fuerza.

Desafío legal para enmascarar la prohibición

Hong Kong se ha visto afectado por casi cinco meses de grandes protestas a favor de la democracia, a menudo violentas, en las que los participantes usan máscaras para ocultar sus identidades y protegerse del gas lacrimógeno y el gas pimienta.

A principios de este mes, la líder de la ciudad, Carrie Lam, invocó la legislación de la era colonial por primera vez en más de cincuenta años para prohibir los revestimientos de la cara en las manifestaciones.

La medida fue vista como un momento legal decisivo para la ciudad desde su regreso de Gran Bretaña a China en 1997, pero la prohibición ha hecho poco para detener las protestas o disuadir a las personas de usar máscaras.

El jueves temprano, los activistas acudieron a los tribunales para impugnar la ley de emergencia.



"Este es un duelo entre el estado de derecho y el totalitarismo", dijo el legislador Dennis Kwok a periodistas fuera del Tribunal Superior al comienzo de una audiencia de dos días.

La ley de emergencia de 1922 fue aprobada por el entonces maestro colonial británico para tratar con los trabajadores en huelga y permite al líder de la ciudad hacer "cualquier regulación" en un momento de emergencia o peligro público.

Fue utilizado por última vez en 1967 por los británicos para ayudar a reprimir los disturbios izquierdistas respaldados por los maoístas que duraron casi un año y mataron a unas 50 personas.

El uso de la ley por parte de Lam fue controvertido porque eludió al Consejo Legislativo, la cámara parcialmente elegida que aprueba las leyes de Hong Kong.

Los críticos dijeron que la medida socava la reputación de la ciudad de ser un centro comercial y legal confiable en un momento de creciente preocupación por el control de la ciudad por parte de Beijing.

Reputación martillada

Las protestas fueron provocadas inicialmente por un plan ahora abandonado para permitir extradiciones al continente autoritario. Pero se convirtieron en un movimiento más amplio de democracia y responsabilidad policial.

Se han desatado violentos enfrentamientos entre manifestantes incondicionales que arrojan bombas de gasolina y ladrillos a la policía que responde con cantidades cada vez mayores de gases lacrimógenos y balas de goma.

Los enfrentamientos han afectado la sólida reputación de estabilidad de la ciudad y han golpeado aún más una economía que ya se estaba recuperando de la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

Lam y Beijing han mostrado poco apetito para satisfacer las demandas de los manifestantes u ofrecer una solución política.



En cambio, han optado por esperar un movimiento que se ha mantenido obstinadamente resistente y parece mantener un apoyo público significativo a pesar de las dificultades económicas.

El jueves por la noche, la élite del Partido Comunista de China concluyó una reunión clave en Beijing con la promesa de proteger la "estabilidad" de Hong Kong sin dar detalles concretos.