“'Paquín' nos deja grandes enseñanzas, hizo mucho por el beisbol”

Profunda huella como cátcher y timonel de Francisco Estrada, que falleció a los 71 años

La Jornada Maya
Foto: Ap

Mérida, Yucatán
Martes 10 de diciembre, 2019

Uno de los grandes cátchers y mánagers mexicanos de todos los tiempos, que dejó profunda huella en la pelota nacional, en especial en Campeche y Culiacán, como jugador y timonel, falleció ayer a los 71 años.

Francisco Estrada Soto nació en Navojoa, Sonora, el 12 de febrero de 1948. Debutó como pelotero profesional en la Liga Mexicana del Pacífico a la edad de 16 años, con el equipo de su tierra natal, los Mayos de Navojoa. En la Liga Mexicana de Beisbol jugó durante 26 temporadas con el México, Puebla, Campeche, Toluca, León y Minatitlán. En el circuito de verano dejó un porcentaje de bateo de .275 en 2 mil 415 juegos, conectó 84 palos de vuelta entera y remolcó 923 carreras. Alcanzó las Grandes Ligas en 1971 con los Mets de Nueva York. Como timonel fue campeón con los Piratas de Campeche en 1983 y 2004; y con Bravos de León en 1990.

“Uno de los mejores mánagers en la historia del beisbol mexicano, tristeza porque se nos adelanta en el camino”, afirmó a La Jornada Maya Juan José Pacho, otra leyenda de la pelota nacional, que jugó para Paquín, lo enfrentó y trabajó con él como couch en el Clásico Mundial de 2006. “Nos deja muchas cosas buenas, enseñanzas grandes dentro de la pelota para los que convivimos con él, que jugamos para él”.
“Fue uno de los mejores cátchers mexicanos e hizo muchas por el beisbol de este país”.

Su trayectoria como jugador también lo llevó a disputar 30 campañas dentro de la pelota de la LMP con los equipos de Mayos de Navojoa (1964-65 a 1966-67, 1980-81, 1988-89 a 1990-91), Yaquis de Ciudad Obregón (1967-68 a 1971-72, 1973-74 a 1979-80, 1981-82, 1993-94), Venados de Mazatlán (1972-73 a 1973-74), Tomateros de Culiacán (1982-83 a 1987-88) y Águilas de Mexicali (1991-92 a 1992-93).

Como mánager, Paquín Estrada logró siete títulos en la Liga Mexicana del Pacífico, seis como timonel de los Tomateros de Culiacán (1982-83, 1984-85, 1995-96, 1996-97, 2001-02 y 2003-04), y un cetro con los Águilas de Mexicali (1998-99).

En Series del Caribe, Estrada, con los Tomateros de Culiacán, llevó a su tropa al campeonato en las ediciones 1996 y 2002.

En 1971, Paquín debutó en el beisbol de Grandes Ligas con los Mets de Nueva York, teniendo la oportunidad de tomar dos turnos al bat, con un imparable conectado.

“Se va una leyenda del beisbol y qué tristeza”, expresó Pacho.

Estrada, quien lidiaba con problema de salud desde hace varios meses, dirigió siete Series del Caribe. En Campeche fue un ídolo de la afición. Llegó como parte de aquellos Ángeles de Puebla que se convirtieron en Piratas en la temporada 1981. Fue un maestro de muchos pítchers, a quienes apoyó para que llegaran a ser grandes serpentineros, además de consolidar a Ernesto Escárrega, César Díaz, Herminio Domínguez.

Por primera vez en la historia de los Piratas y a finales de su primera década en la Liga Mexicana se retiró el número 25 de Paquín. Dirigió nueve temporadas al galeón con récord de 537-480 y a Yucatán lo llevó a campañas ganadoras de 2000 a 2002.

Pacho recordó que Estrada dirigió con éxito “a la mejor selección mexicana de la historia, la del Clásico Mundial de 2006”.

“Cuantas vivencias juntos, triunfos, anécdotas y sobretodo una muy bonita y gran amistad mi manager de ⁦@PiratasCampeche⁩ ⁦@clubtomateros⁩ ⁦@ClubNaranjeros⁩ y Clásico Mundial DEP amigo mío el gran Paquin Estrada”, publicó en Twitter Francisco Campos.