Así los playoffs de la NFL cerca del Super Bowl LIV

Henry y los Titans dejan fuera a los favoritos Ravens: 28-12

Texto y foto: Ap
La Jornada Maya

Baltimore / Santa Clara, Estados Unidos
Domingo 12 de enero, 2020

Con sus zapatillas en rojo brillante y su carrera incansable, Derrick Henry acaparó la atención y no la dejó escapar.

Cuando terminó de liderar a Tennessee para conseguir una plaza en el juego por el campeonato de la AFC, hizo una larga vuelta de la victoria en torno a la casa de los Ravens de Baltimore, chocando manos y haciéndose fotos con los aficionados de los Titans.

No soy solo yo”, dijo Henry tras correr 195 yardas y lanzar un pase de touchdown de 3 yardas, en la victoria el sábado por 28-12 contra el líder de la NFL. “Es un esfuerzo de equipo. Todos jugamos en conjunto como ataque, juntos. Simplemente estamos encarrilados. Creemos unos en los otros. Nos comunicamos. Funciona”.
Las últimas dos semanas han sido todo un viaje para ellos.

Los Titans no temen a nadie, ¿y por qué deberían, si Henry corre, e incluso lanza la pelota, y tienen una gran defensa que frena ataques y roba balones?

Una semana después de dominar al actual campeón del Super Bowl, Nueva Inglaterra, los Titans (11-7) eliminaron a Baltimore (14-3). Los Ravens habían ganado sus últimos 12 juegos, y su quarterback Lamar Jackson parecía imparable tras batir varios récords.

El sábado, el imparable fue Henry a pesar de que Baltimore le puso ocho hombres por delante en casi dos tercios de sus carreras. Unas veces utilizó la fuerza para hacerse hueco, otras veces los huecos en la línea demostraron ser más que suficientes para él.

Los Ravens tendrán la semana que viene su segundo viaje de Super Bowl, el primero desde 2000, o bien a Kansas City o bien a Houston. El último sexto preclasificado que llegó al gran juego final fue Green Bay en la temporada 2010, que terminó con victoria de los Packers.

Los 49ers, dominantes

Richard Sherman anticipó la dirección del pase para interceptarlo y luego vio a los 49ers de San Francisco avanzar ocho por tierra para el touchdown que marcó el rumbo definitivo de su primer partido de playoffs en seis años.



La defensa sofocante y potente juego terrestre que permitió a los Niners arrancar 8-0 esta temporada fraguó una victoria 27-10 sobre los Vikings de Minnesota en la ronda divisional el sábado.

“La gente sigue faltándonos el respeto. Al final de cuentas, lo único que debes hacer es salir a jugar y ejecutar”, dijo Sherman. “Se sintió bien. Así es como podemos hacer las cosas cuando estamos completamos sanos”.

El retorno de los lesionados titulares defensivos Dee Ford, Kwon Alexander y Jaquiski Tartt permitió a los Niners (14-3) recuperar su versión dominante de la primera mitad de la temporada al fijar un récord de la franquicia en los playoffs al permitir apenas 147 yardas.

Jimmy Garoppolo lanzó un pase de touchdown en su primera ofensiva como titular en los playoffs y después nada más tuvo que observar cómo la defensa y juego terrestre de San Francisco impuso su autoridad.

El primer partido de postemporada de los Niners (14-3) en seis temporadas y el primero en el Levi’s Stadium fue uno desigual. San Francisco, primer preclasificado de la NFC, capitalizó un par de pérdidas de balón de Minnesota (11-7) para facturar 10 puntos.

Sherman dejó la mesa servida para la segunda carrera corta de touchdown de Tevin Coleman en el duelo al interceptar el pase de Kirk Cousins y el mal despeje de Marcus Sherels derivó en un gol de campo que puso el marcador 27-10 al comienzo del último cuarto.

San Francisco no permitió que Minnesota lograrse un primer down por más de 27 minutos de juego a partir del tramo final del segundo cuarto.

Los Niners serán locales del partido por el campeonato de la NFC la semana próxima contra el ganador del cruce del domingo entre Seattle y Green Bay.

Garoppolo lanzó un pase que fue interceptado en su propio territorio cerca del final del primer tiempo, y pasó la mayor parte de la segunda mitad entregando el balón a Coleman y Raheem Mostert.

Y es que el entrenador Kyle Shanahan no tenía que tomar riesgos innecesarios cuando su defensa mantuvo completamente maniatado al talentoso corredor Dalvin Cook. El esquema ofensivo de Minnesota perdió variedad de recursos, y Cousins tuvo que apelar más al juego aéreo.



“No fuimos capaces de hacer gran cosa a la ofensiva para darnos la oportunidad de ganar el partido”, dijo Cousins. “Ahora mismo duele. Pega fuerte el haberse quedado corto”.

Cousins acabó concretando 21 de 29 pases para 172 yardas, y su única gran jugada fue el pase de 41 yardas para un TD a Stefon Diggs en el primer cuarto.

Cook apenas registró 18 yardas en nueve acarreos, víctima de que la defensa de los Niners recuperó su versión sofocante del inicio de la temporada, algo que obedeció en buena medida al retorno tras lesiones del defensive end Ford, el linebacker Alexander y el safety Tartt.

“Esa fue la máxima prioridad toda la semana”, dijo el lineman defensivo Nick Bosa sobre el juego terrestre de Minnesota. “Sabíamos que íbamos a enfrentar al mejor corredor este año con Dalvin, y sabíamos que teníamos ganarnos el derecho para asfixiar los pases. Fue lo que hicimos”.

San Francisco sumó seis derribos y limitó a Minnesota a 147 yardas en el partido, mayormente conseguidas cuando el partido ya estaba liquidado.

Fotos: Ap