El zurdo Tagovailoa, una rareza entre quarterbacks de la NFL

Kellen Moore fue en 2015 el último en lanzar con la izquierda en ser titular

Texto y foto: Ap
La Jornada Maya

Viernes 22 de mayo, 2020

Cuando el quarterback Tua Tagovailoa firmó su contrato de novato con los Delfines de Miami, no tuvo que cuidarse especialmente de no manchar el papel con la mano, como suele ocurrirles a algunos zurdos.

Y es que estampó la firma con la mano derecha.

Sí, resulta que el quarterback zurdo escribe con la derecha, pero su padre, Galu, lo hizo lanzar el balón con la mano izquierda hace años. “Mi papá era el único zurdo en nuestra familia, y quería que yo fuera zurdo también, así que cambió la forma en que yo lanzaba”, dijo Tagovailoa, quien se considera diestro de nacimiento.

Explicó que come, escribe y juega al golf con la derecha. Pero a la hora de lanzar un balón, de basquetbol o futbol americano, lo hace con la izquierda.

“Pienso que no estaría aquí si hubiera lanzado como derecho”, indicó Tagovailoa. “Y es que sé que sólo soy bueno lanzando el balón con la izquierda”.

Tagovailoa es así una rareza en la NFL. El último mariscal de campo zurdo que jugó de inicio un partido fue Kellen Moore, quien en 2015 lanzó para 435 yardas por Dallas en la semana 17, una derrota ante Washington.

Desde entonces, 116 quarterbacks lanzaron un pase en la NFL. Todos son diestros.

El último zurdo en lanzar un pase de anotación no era siquiera quarterback, sino receptor. Dez Bryant, de los Vaqueros, concretó un envío de 25 yardas a Jason Witten en 2016, durante un partido contra Detroit.

Poco más de 30 zurdos han jugado como quarterback en los 100 años de historia de la NFL. Es algo que indigna a Steve Young, considerado el mejor quarterback zurdo y el primero en arribar al Salón de la Fama, 11 años antes de que Ken Stabler ingresara de manera póstuma en 2016. “Hay algo malo desde un punto de vista estadístico”, señaló Young, quien destacó que el 10 por ciento de la población en general es zurdo. Por lo tanto, cada año debería haber media docena de quarterbacks zurdos entre alrededor de 64 en la liga.

“Y nunca hemos llegado al 10 por ciento”, agregó Young. “No puedo recordar una sola vez que haya habido siquiera seis de nosotros al mismo tiempo. Éramos Boomer Esiason, yo, Mark Brunell, Jim Zorn. Puedo pensar en cuatro o cinco, pero nunca en seis a la vez. Después llegó Michael Vick”.

Ahora, con suerte hay un zurdo. “Nunca diré que si un chico es zurdo no puede jugar en la NFL”, apuntó Kevin Colbert, gerente general de los Acereros. “Esa sería una declaración tonta. Es algo que jamás nos ha preocupado de modo alguno”.

Kyle Shanahan, entrenador de los 49’s, coincidió. “Un buen lanzador es un buen lanzador”, dijo. “Yo diría que esto es probablemente una coincidencia. Probablemente hemos tenido menos jugadores de entre los cuales elegir”.

Pero es evidente que el favoritismo de los derechos comienza desde antes de la etapa profesional. “No sigo a todos los equipos colegiales, pero jamás veo a un quarterback zurdo”, comentó Young. “Así que la NFL podría decir: ‘oigan, no me miren a mí. No hay zurdos que salgan de la universidad’. Y las universidades dirán: ‘miren, no hay zurdos que egresen de la secundaria’”.

Incluso los expertos tienen dificultades para identificar la causa de esta escasez de zurdos.

Young tiene la certeza de que a los niños se les suele decir que si lanzan con la izquierda, no pueden ser quarterbacks. Tagovailoa lo es, al menos para efectos del futbol americano, y Young está ansioso por verlo.