Desarrollan pendientes inteligentes capaces de medir niveles de estrés: Así funcionan

Al estar cerca de la cabeza, ofrecen datos más precisos sobre el cuerpo humano
Foto: Universidad de Washington

Investigadores de la Universidad de Washington (Estados Unidos) desarrollan un dispositivo portátil inalámbrico que monitoriza de forma continua la temperatura del lóbulo de la oreja para, con esa información, conocer los niveles de estrés, la alimentación y la actividad física de la persona que los lleva.

Therman Earring es un prototipo de dispositivo acoplado a un pendiente de formato largo que tiene un ancho máximo de 11.3 mm y una longitud de 31 mm. Su peso es de 335 mg y tiene una autonomía de 28 días de uso, según han adelantado en el resumen de su proyecto. 

Los investigadores creen que, a diferencia de otros dispositivos portátiles, como los smartwatches, su prototipo aprovecha la posición que ocupan los pendientes, cerca de la cabeza, para ofrecer datos más precisos sobre el cuerpo humano. 

Tanto es así que, según un estudio que llevaron a cabo sus desarrolladores, en el que participaron seis usuarios, este pendiente inteligente supo determinar con mayor exactitud la temperatura del lóbulo de la oreja del usuario que un reloj inteligente. 

Este dispositivo, que actualmente no está disponible para su comercialización, "resultó prometedor para controlar los signos del estrés, la alimentación, el ejercicio y la ovulación", tal y como recoge una entrada de blog de la institución universitaria estadunidense. 

 

Desafío de ingeniería

La investigadora del departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de esta universidad y coautora del proyecto, Yujia Nancy Liu, aseguró que su diseño equilibrado fue "complicado". 

 se debe a que, para obtener mayor autonomía de su batería, se debe contar con una de mayor tamaño, además de que hacerlo inalámbrico también exigía más energía. 

Por ello, los desarrolladores optaron por una estructura formada por un chip Bluetooth, una batería, dos sensores de temperatura y una antena. Para ahorrar energía, después de conectarse a otro dispositivo y leer y enviar la temperatura del lóbulo de la oreja, automáticamente entra en un modo de suspensión profunda hasta que vuelva a ser necesario.

En este sentido, los investigadores han insistido en que uno de los usos principales de este dispositivo es el de conocer si el usuario tiene fiebre, puesto que en este estado, la temperatura de la oreja varía más que la del resto del cuerpo, al encontrarse más cerca de la cabeza.

Por otra parte, el equipo que ha creado Therman Earring -una investigación financiada por la Washington Research Foundation- ha comentado que pensaron en cómo podrían utilizarlo con "aplicaciones únicas" enfocadas a las mujeres, para conocer su proceso de ovulación. 

 

Auge de los complementos inteligentes 

Esta propuesta recuerda en cierto modo a la que propuso la compañía alemana NOVA Products a principios del año pasado: los pendientes inteligentes de audio NOVA H11, diseñados como una joya con chapado en oro y plata.

Se trata de unos auriculares revestidos de perlas de agua dulce que permiten a quien los utiliza estar atento al entorno mientras escucha música o está en una llamada con su tecnología de sonido direccional, que lo dirige directamente hacia los oídos partiendo del lóbulo de la oreja. 

Meta, por ejemplo, dio el salto a los complementos mediante una asociación con Ray-Ban, con quien lanzó en 2021 unas gafas inteligentes, que llegaron a España por 329 euros. 

Las Ray-Ban Stories disponen de cámara de fotos y vídeo dual de 5 megapíxeles (MP), audio incorporado para escuchar música y realizar videollamadas. 

 

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Edición: Estefanía Cardeña


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