De México a la NASA: Estrella Salazar hace ciencia comunitaria e incluyente

Hands with voice busca que las personas con problemas auditivos pueden comunicarse
Foto: Estrella Salazar

Estrella Salazar, de 17 años, es la creadora de una futura aplicación multiherramienta dirigida a personas que usan la Lengua de Señas Mexicana y personas oyentes.

Cuando Estrella Salazar iba en la secundaria se dio cuenta de que su capacidad sobresalía de entre todos sus compañeros y fue gracias a los concursos en los que participó que lo tuvo claro: su vida sería hacer ciencia.

Pero el interés por hacer descubrimientos viene de más atrás, cuenta Estrella en entrevista con Sputnik, tal vez desde los cinco años, cuando comenzó a comprender la discriminación hacia su hermana mayor, Perla, quien padece síndrome MERRF (epilepsia mioclónica con fibras rojas rasgadas), una condición que afecta sus habilidades comunicativas.

"Era incluso de parte de familiares, de maestros, de vecinas, de la comunidad de la escuela a la que asistía. Así es donde yo digo: 'qué puedo hacer con lo que soy ahora y con lo que tengo ahora', y es así como me doy cuenta de que a través de la ciencia podía crear proyectos", dice la joven que a sus 17 años estudia la carrera de Ingeniería en Biotecnología en la Universidad Abierta y a Distancia de México (UnADM).

 

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El primer proyecto en el que participó Estrella fue en conjunto con otras mujeres y estuvo dedicado al Alzheimer.

"Así es como me empiezo a dar cuenta que de verdad podía ayudar a mi comunidad, aquí en Nezahualcóyotl (Estado de México)", relató.

A los 14 años, Estrella ser convirtió en una de las personas más jóvenes en recibir entrenamiento de Laboratorio en el Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM y a los 15 años acreditó la secundaria y la preparatoria.

 

Un invento que apuesta a la inclusión

Hace dos años, la joven y su familia se encontraron en la calle a un joven que se comunicaba por medio de la lengua de señas, pero para ese momento ni Estrella ni su mamá ni su hermana comprendían este tipo de comunicación.

 Estrella comenzó a idear una herramienta que le permitiera a las personas con problemas auditivos comunicarse. Así nació Hands with voice.

"En ese momento pensé muchas cosas, aplicaciones móviles, un sitio web, pero ya después con el tiempo empecé a pensar más en esta idea y me inscribí a un programa de tecnología donde se inspira a niñas a creer aplicaciones móviles. Es aquí donde empiezo a aterrizar un poquito más esta idea", cuenta.

A lo largo del proceso de creación de la aplicación, Estrella estuvo acompañada de su hermana, quien hoy tiene 25 años y derivado de su enfermedad padece pérdida de audición y paracusia; gracias a ella, cuenta, se planeó esto como una herramienta realmente útil y amigable para todo tipo de personas.

Pero Hands with voice no es sólo un invento tecnológico, es también un movimiento social, pues en su creación están involucrados más de 90 personas de diversas ramas de estudio: programación, emprendimiento, arte, cultura, pedagogía.

 

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Gracias a la aplicación, que se espera salga una primera versión a finales de 2022, jóvenes del municipio de Nezahualcóyotl se han unido al movimiento liderado por Estrella y, como colectivo, colaboran con el gobierno local en un programa de bachilleratos incluyentes.

 

Su viaje a la NASA

Este 2022, Estrella formará parte de las 60 personas seleccionadas para el International Air and Space Program 2022, de AEXA, un Programa Educativo que se llevará a cabo en instalaciones de la NASA, en Alabama, Estados Unidos.

"Es un programa de cinco días de entrenamiento como astronauta", cuenta la joven, quien participó con un proyecto de medicina aeroespacial y astrobiología.

La mexicana fue seleccionada para acudir a este programa desde el 2021; sin embargo, no consiguió los recursos suficientes para poder ir.

En los últimos 20 años, en México apenas se logró un avance del 9.1 por ciento de la participación de las mujeres en la investigación científica. A ese ritmo, la equidad se alcanzaría hasta el año 2042, de acuerdo con datos recopilados por la Unidad de Investigaciones Periodísticas de la UNAM.

Para las niñas y jóvenes que se sienten atraídas por la ciencia y la tecnología, Estrella tiene un mensaje:

"Yo les diría que muestren su curiosidad siempre. Hay que transmitir a las niñas y jóvenes que tomen a la ciencia no como un sistema de conocimiento, sino como una forma de pensar que les puede permitir crear soluciones mediante proyectos enfocados para apoyar a su comunidad y definitivamente ser una transformación social", señala.

"La ciencia es algo que está ligado a la humanidad, a las personas. Definitivamente, nunca se podrá despegar la ciencia de tu vida", asegura.

 

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Edición: Estefanía Cardeña


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