Irán envía a Rusia cientos de misiles balísticos

El suministro incluye 400 proyectiles con un rango de entre 300 y 700 kilómetros
Foto: Reuters

Irán ha proporcionado a Rusia un gran número de potentes misiles balísticos tierra-tierra, dijeron seis fuentes a Reuters, profundizando la cooperación militar entre los dos países sancionados por Estados Unidos.

El suministro de Irán de alrededor de 400 misiles incluye muchos de la familia Fateh-110 de armas balísticas de corto alcance, como el Zolfaghar, dijeron tres fuentes iraníes. Según los expertos, este misil móvil es capaz de alcanzar objetivos a una distancia de entre 300 y 700 kilómetros.

El Ministerio de Defensa de Irán y la Guardia Revolucionaria -una fuerza de élite que supervisa el programa de misiles balísticos de Irán- declinaron hacer comentarios. El Ministerio de Defensa de Rusia no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los envíos comenzaron a principios de enero tras acordar la el traspaso en reuniones a finales del año pasado entre funcionarios militares y de seguridad iraníes y rusos que tuvieron lugar en Teherán y Moscú, dijo una de las fuentes iraníes.

Un oficial militar iraní -que, al igual que otras fuentes, pidió no ser identificado debido a la sensibilidad de la información- dijo que hubo al menos cuatro envíos de misiles y que habría más en las próximas semanas. Se negó a proporcionar más detalles.

Otro alto funcionario iraní dijo que algunos de los misiles fueron enviados a Rusia por barco a través del Mar Caspio, mientras que otros fueron transportados por avión.

"Habrá más envíos", dijo el segundo funcionario iraní. "No hay razón para ocultarlo. Se nos permite exportar armas a cualquier país que queramos".

Las restricciones del Consejo de Seguridad de la ONU a la exportación iraní de algunos misiles, drones y otras tecnologías expiraron en octubre. Sin embargo, Estados Unidos y la Unión Europea mantuvieron las sanciones al programa de misiles balísticos de Irán en medio de preocupaciones sobre las exportaciones de armas a sus representantes en Medio Oriente y Rusia.

Una cuarta fuente, familiarizada con el asunto, confirmó que Rusia había recibido recientemente una gran cantidad de misiles de Irán, sin proporcionar más detalles.

El portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, dijo a principios de enero que Estados Unidos estaba preocupado porque Rusia estaba cerca de adquirir armas balísticas de corto alcance de Irán, además de misiles que ya provenían de Corea del Norte.

 

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Un funcionario estadunidense dijo a Reuters que Washington había visto evidencia de que las conversaciones avanzaban activamente, pero aún no había indicios de que se hubieran realizado entregas.

El Pentágono no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre las entregas de misiles.

El principal fiscal de Ucrania dijo el viernes que los misiles balísticos suministrados por Corea del Norte a Rusia habían demostrado ser poco fiables en el campo de batalla, y sólo dos de 24 alcanzaron sus objetivos. Tanto Moscú como Pyongyang han negado que Corea del Norte haya proporcionado a Rusia municiones utilizadas en Ucrania.

Por el contrario, Jeffrey Lewis, experto del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales en Monterey, dijo que la familia de misiles Fateh-110 y el Zolfaghar eran armas de precisión.

"Se utilizan para apuntar a cosas que son de gran valor y necesitan daños precisos", dijo Lewis, añadiendo que 400 municiones podrían causar daños considerables si se utilizaran en Ucrania. Señaló, sin embargo, que los bombardeos rusos ya eran "bastante brutales".

 

El retraso en la ayuda de Estados Unidos debilita las defensas de Ucrania

Una fuente militar ucraniana dijo a Reuters que Kiev no había registrado ningún uso de misiles balísticos iraníes por parte de las fuerzas rusas en el conflicto. El Ministerio de Defensa de Ucrania no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Reuters.

Tras la publicación de esta historia, un portavoz de la Fuerza Aérea de Ucrania dijo a la televisión nacional que no tenía información oficial sobre la obtención de tales misiles por parte de Rusia. Dijo que los misiles balísticos representarían una seria amenaza para Ucrania.

El ex ministro de Defensa ucraniano, Andriy Zagorodnyuk, dijo que Rusia quería complementar su arsenal de misiles en un momento en que los retrasos en la aprobación de un importante paquete de ayuda militar estadunidense en el Congreso han dejado a Ucrania sin municiones y otros materiales.

"La falta de apoyo de Estados Unidos significa escasez de defensa aérea terrestre en Ucrania. Por eso quieren acumular una gran cantidad de cohetes y atravesar la defensa aérea ucraniana", dijo Zagorodnyuk, que preside el Centro de Estrategias de Defensa con sede en Kiev, una organización de seguridad, grupo de expertos y asesora al gobierno.

 

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Kiev ha pedido repetidamente a Teherán que deje de suministrar drones Shahed a Rusia, que se han convertido en un elemento básico de los ataques de largo alcance de Moscú contra ciudades e infraestructuras ucranianas, junto con una serie de misiles.

La fuerza aérea de Ucrania dijo en diciembre que Rusia había lanzado 3 mil 700 drones Shahed durante la guerra, que pueden volar cientos de kilómetros y explotar al impactar. Los ucranianos los llaman "ciclomotores" por el sonido distintivo de sus motores; las defensas aéreas derriban docenas de ellos cada semana.

Inicialmente, Irán negó haber suministrado drones a Rusia, pero meses después dijo que había proporcionado una pequeña cantidad antes de que Moscú lanzara la guerra contra Ucrania en 2022.

"Aquellos que acusan a Irán de proporcionar armas a uno de los bandos de la guerra de Ucrania lo hacen con fines políticos", dijo el lunes el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores iraní, Nasser Kanaani, cuando se le preguntó sobre el envío de drones por parte de Teherán a Rusia. "No hemos entregado ningún avión no tripulado para que participe en esa guerra".

Rob Lee, investigador principal del Instituto de Investigación de Política Exterior, un grupo de expertos con sede en Filadelfia, dijo que un suministro de misiles Fateh-100 y Zolfaghar de Irán le daría a Rusia una ventaja aún mayor en el campo de batalla.

"Podrían usarse para atacar objetivos militares a profundidades operativas, y los misiles balísticos son más difíciles de interceptar para las defensas aéreas ucranianas", dijo Lee.

 

Profundizando lazos con Moscú

Los gobernantes clericales de línea dura de Irán han buscado constantemente profundizar los vínculos con Rusia y China, apostando a que eso ayudaría a Teherán a resistir las sanciones estadounidenses y poner fin a su aislamiento político.

La cooperación en materia de defensa entre Irán y Rusia se ha intensificado desde que Moscú envió decenas de miles de tropas a Ucrania en febrero de 2022.

El Ministro de Defensa de Rusia, Sergei Shoigu, se reunió con el jefe de la Fuerza Aeroespacial de la Guardia Revolucionaria de Irán, Amirali Hajizadeh, en Teherán en septiembre, cuando se le mostraron los drones, misiles y sistemas de defensa aérea de Irán, informaron los medios estatales iraníes.

Y el mes pasado, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia dijo que esperaba que el presidente Vladimir Putin y su homólogo iraní, Ebrahim Raisi, firmaran pronto un nuevo y amplio tratado de cooperación, tras las conversaciones celebradas en Moscú en diciembre.

"Esta asociación militar con Rusia ha demostrado al mundo las capacidades de defensa de Irán", dijo el oficial militar. "Esto no significa que estemos tomando partido por Rusia en el conflicto de Ucrania".

Hay mucho en juego para los gobernantes clericales de Irán en medio de la guerra entre Israel y el grupo islamista palestino Hamás que estalló después del 7 de octubre. También enfrentan una creciente disidencia en su país por los problemas económicos y las restricciones sociales.

Mientras Teherán intenta evitar una confrontación directa con Israel que podría atraer a Estados Unidos, sus aliados del Eje de Resistencia -incluidos Hezbolá en el Líbano y los hutíes en Yemen- han atacado objetivos israelíes y estadunidenses.

 

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Un diplomático occidental informado sobre el asunto confirmó la entrega de misiles balísticos iraníes a Rusia en las últimas semanas, sin proporcionar más detalles.

Dijo que las naciones occidentales estaban preocupadas de que la transferencia recíproca de armas de Rusia a Irán pudiera fortalecer su posición en cualquier posible conflicto con Estados Unidos e Israel.

Irán dijo en noviembre que había finalizado los arreglos para que Rusia le proporcionara aviones de combate Su-35, helicópteros de ataque Mi-28 y aviones de entrenamiento de pilotos Yak-130.

El analista Gregory Brew de Eurasia Group, una consultora de riesgo político, dijo que Rusia es un aliado de conveniencia para Irán.

"La relación es transaccional: a cambio de drones, Irán espera más cooperación en materia de seguridad y armamento avanzado, particularmente aviones modernos", dijo.

 

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Edición: Fernando Sierra


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