Foto: Thibaudaronson

Triprion petasatus / RANA CABEZA DE PALA 

Especie: Rana cabeza de pala (Triprion petasatus) 

Hábitat: Zonas húmedas del norte de América Central y la Península de Yucatán 

Tamaño: 5.5 centímetros en machos y 7 centímetros en hembras 

Color: Puede ser café, verde olivo o gris, con manchas y reticulaciones 

Característica: Tiene una prolongación labial en forma de pala (a lo que debe su nombre) 

Peligros: Reducción en la cobertura vegetal, los cambios de uso del suelo y la contaminación de los cuerpos de agua

La rana cabeza de pala (Triprion petasatus) es una especie nativa del norte de América Central y la península de Yucatán, donde se encuentra en gran número. Está sujeta a protección especial en la norma oficial mexicana, y vive en zonas húmedas, teniendo mayor presencia en temporada de lluvias, declaró la bióloga Rocío Peralta.

La especialista describió que esta rana es de tamaño mediano, tienen una longitud de 5.5 centímetros en machos y 7 centímetros en hembras. Es de color variado, puede ser café, verde olivo o gris, con machas y reticulaciones.

Rocío Peralta dijo que esta especie se distribuye a lo largo de la península de Yucatán y en el Lago de Yojoa, al noroeste de Honduras. Su hábitat natural se compone de sabana y bosque semideciduo. También habita en jardines con piscinas o estanques y otros ambientes antropogénicos.

Sus extremidades son largas y delgadas. Los dedos de las manos son escasamente palmeados pero en las patas se encuentran completamente palmeados. Las puntas de los dedos se encuentran extendidas en forma de un disco redondeado. La cabeza está cubierta con un casco huesudo y la piel del cráneo está subfusionada con los huesos craneales.

 

. Foto: Maximilian Paradiz 

 

También, expuso que el hueso prenasal impar y los huesos maxilares están alargados para formar una prolongación labial en forma de pala (a lo que debe su nombre) que se extiende hasta después de la mandíbula inferior, un trozo de hueso está presente sobre cada ojo, los cuales son grandes y prominentes, abarcan cerca del doble del tamaño del tímpano, en tanto que los machos tienen un par de sacos vocales subgulares.

Indicó que entre las amenazas y factores de riesgo que afectan a esta especie se encuentra La reducción en la cobertura vegetal, los cambios de uso del suelo, la contaminación de los cuerpos de agua con detergentes, plaguicidas o fertilizantes, la fragmentación del hábitat por la construcción de nuevos caminos y finalmente la expansión demográfica que ha ido en aumento en los últimos años en la península de Yucatán son sus principales amenazas.

La bióloga dio a conocer que la situación actual del hábitat con respecto a las necesidades de la especie en la península de Yucatán ha sufrido cambios a lo largo de las últimas décadas, propiciados por el cambio de uso del suelo. Todo esto aunado a la contaminación del agua.

En lo que refiere a su zona de distribución, señaló que incluye la península de Yucatán y Centroamérica; en la parte mexicana se localiza en número considerable en localidades de los estados de Campeche, Yucatán y Quintana Roo.

Indicó que esta especie se encuentra bien distribuida en los diferentes hábitats de la península, sus actividades están relacionadas con la disponibilidad de agua, por lo que en la mayoría de estos sitios está ausente la mayor parte del año. El hábitat preferido por esta especie consiste en lugares con mucha humedad, es común encontrarla en estanques temporales rodeados de vegetación durante la época de lluvia, la cual va de finales de mayo a agosto, sin embargo, esto es muy variable. 

 

Foto: Jorge Armín Escalante Pasos

 

El clima en el que se desarrolla esta especie corresponde a cálidos subhúmedos con lluvias en verano y los climas semisecos que van de los cálidos a muy cálidos.

Abundó que esta especie se alimenta de una gran variedad de invertebrados y algunas hembras de tallas grandes pueden comerse a otras ranas de talla más pequeña. En cuanto al tamaño poblacional, no existe información disponible.

Dijo que se trata de una especie nocturna, con actividad restringida a la época de lluvias, durante el día se refugia en huecos de troncos, grietas entre la madera o piedras. Se ha observado que como protección ponen sus cabezas tapando la entrada de los huecos en los que se refugian haciendo muy difícil su extracción.

La entrevistada explicó que al igual que la mayoría de los anfibios, la reproducción de esta especie se da durante la época de lluvias, que para el caso de la Península de Yucatán va de principios de junio a octubre, aunque esto es variable. Durante las lluvias, los machos interceptan a las hembras antes de que éstas lleguen al agua, existen datos sobre competencia de estas especies entre los machos por las hembras.

 

@ca.ma.leon

 

Los huevos son depositados en el agua, donde los renacuajos completan su desarrollo. Apuntó que si bien la rana cabeza de pala es parte del estado de conservación NOM-059-SEMARNAT-2001, sujeta a protección especial, no existe información referente a algún tipo de programa de conservación específico para la especie; se cuenta únicamente con los planes de manejo que han elaborado las diferentes Áreas Naturales Protegidas dentro de las cuales se encuentran.

 

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Edición: Ana Ordaz


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