Foto: Andrew Sebastian

CRYPTOCHELYS ACUTA POCHITOQUE 

Especies: 7 en el mundo, 5 en México 

Los más comunes: Pochitoque 

Tamaños: Suelen medir entre 12 centímetros y 20 centímetros 

Alimentación: Hojas, frutos, semillas, peces, insectos y pequeños moluscos 

Depredadores: El hombre 

Habitat: Tabasco y Sur de Campeche

 

La tortuga pochitoque es considerada una especie endémica de Tabasco, pero su distribución y presencia se extiende a los municipios de Palizada y Carmen, en el estado de Campeche.

Recibe el nombre de pochitoque debido a que es una tortuga que tiene el caparazón abultado, liso y de forma oblonga.

Jacqueline May Díaz, vocera de la organización ambientalista Desarrollo y Medio Ambiente A.C., señala que el nombre científico de esta especie de tortuga de agua dulce es Kinosternon acutum, aunque recientemente fue renombrado como Cryptochels acuta, perteneciente a la familia de los kinosternidae.

 

Foto: Yann Kemper 

 

Otros de sus nombres son: tortuga estuche, tortuga pecho quebrado, tortuga pochitoca, pochitoque tabasqueño, candado, tortuga casco, chahua del monte o tortuga casquito. 

Un pochitoque suele medir 12 centímetros, sin embargo, se han encontrado especies de hasta 20 centímetros de largo.

Presentan como característica un caparazón en forma de estuche, mismo que es de color café. Es capaz de esconderse por completo, dentro de su caparazón.

Son de comportamiento fiero, agresivo y con una actitud territorial muy marcada, buscando siempre esconderse debajo del follaje o en el lodo, casi todo el tiempo”.

Esta especie de tortuga es considerada carnívora, casi siempre en etapa infantil y juvenil; ya como adultas, se convierten en herbívoras, por lo que se dice que son omnívoros.

 

Foto: David George 

 

Las tortugas pochitoque, se dice, comen todo tipo de sustancias orgánicas, tanto plantas como animales. En su dieta se encuentran hojas, frutos, semillas, peces, insectos y pequeños moluscos.

La bióloga Yanec Jiménez Ruiz sostiene que la tortuga pochitoque habita en ecosistemas con lagos, lagunas, pantanos y ciénegas, además de otros cuerpos de aguas dulces.

En las ciénegas buscan lugares suaves, arenosos, fangosos, húmedos y con mucha vegetación.

El pochitoque es una de las nueve especies de tortugas que habitan el Área de Protección de Flora y Fauna Laguna de Términos, de la que forma parte el municipio de Palizada y Carmen.

 

Reproducción 

May Díaz sostiene que no existe cortejo en la etapa de apareamiento de la tortuga pochitoque, ya que el macho literalmente viola a la hembra luego de una persecución; lo anterior se produce en climas o estaciones calurosas, comúnmente en los meses entre abril y mayo.

“Luego de mes y medio, los pochitoques hembra ponen huevos, de entre 5 y 12, para lo cual, abren una cloaca. La baja cantidad de huevos que ponen en cada desove, hace que esta especie sea muy vulnerable”.

Puede llegar a vivir hasta 30 años. En cautiverio, tienen un promedio de vida de entre 15 y 20 años, sin embargo, con los cuidados adecuados se puede ampliar a un promedio de entre 20 y 30 años.

 

Foto: Instagram @ca.ma.leon

 

Principales amenazas 

El principal peligro y depredador de esta especie es el hombre, ya que en el estado de Tabasco su carne se utiliza para diferentes platillos típicos mientras que su concha es usada como instrumento musical.

En la carretera federal 180, tramo Frontera-Villahermosa, es posible encontrar personas a la vera, vendiendo lo que es conocido como ensarta de pochitoques, que son un grupo de estos ejemplares, en varas de madera.

Las leyes mexicanas consideran la caza y tráfico de esta especie como ilegal, siendo un delito grave su transportación y se paga con pena corporal. 

 

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