Foto: Joel Alvarado

Cyclopes dorsalis / HORMIGUERO SEDOSO 

Tamaño: 35 a 44 centímetros 

Peso: 175 a 255 gramos 

Características: Grandes garras, no tiene dientes y su pelaje es de tonos claros 

Dieta: Insectos, principalmente hormigas 

Hábitat: Bosques húmedos y manglares 

Amenazas: Se les captura para ser usados como mascotas

El hormiguero sedoso (Cyclopes dorsalis) es un animal muy peculiar: es el miembro más pequeño del grupo de los hormigueros y una de sus características es que es arborícola, es decir, vive en los árboles, destacó Jerónimo Avilés Olguín, espeleólogo paleontólogo especialista en este tipo de fauna.

Avilés Olguín ha participado en los descubrimientos más importantes realizados en cuevas de Quintana Roo, destacando el de perezosos gigantes, los cuales, explicó, habitaron la península de Yucatán hace millones de años.

El hormiguero sedoso tiene grandes garras como sus parientes, entre ellos el hormiguero tamandua y el gigante, los armadillos o los perezosos. Se desconoce cuántos ejemplares hay de esta especie, que en México puede encontrarse principalmente en las selvas de Chiapas.

“Los tres son sobrevivientes de esta gran familia de animales que tiene su origen en Sudamérica e invaden Norteamérica hace varios millones de años”, dijo el especialista. “Este grupo son mamíferos muy peculiares, uno de los grupos más raros junto con los marsupiales (como los tlacuaches) y los monotremas, los que mantuvieron características primitivas”.

 

Foto: Omasmanzanaresruiz

 

El hormiguero sedoso tiene una cola muy larga, mide entre 35 y 44 centímetros y pesa de 175 a 255 gramos; su pelaje es de tonos claros, entre amarillo y naranja. Su pariente cercano es el hormiguero, un animal semi arborícola bastante popular, también de color claro pero con un “chaleco” de pelo oscuro.

Una de sus características distintivas es que no tiene dientes; su dieta está basada en insectos (termitas, hormigas, etc), todo aquello que puedan tragar sin masticar. Sus lenguas son largas y pegajosas.

De acuerdo con datos tomados de National Geographic, se trata de animales solitarios que una vez alcanzada la madurez se dispersan por su hábitat, donde el área territorial de un macho se solapa con el de tres hembras. Estas dan a luz a una sola cría y una vez al año, generalmente hacia el mes de septiembre.

La mayor amenaza para estos animales es su captura para ser empleados como mascotas, disminuyendo considerablemente su esperanza de vida en cautividad. Son de hábitos nocturnos, y habitan tanto en bosques de árboles semi-caducifolios, bosques húmedos de hoja perenne, de galería, así como en manglares.

 

Hallazgos

Jerónimo Avilés recalcó que en cuevas de Quintana Roo se han encontrado perezosos gigantes, ya extintos, con una antigüedad de hasta 10 mil años. En el estado en los últimos años se han inscrito dos géneros nuevos de perezosos y tres especies. También se han registrado otros de una familia caracterizada por tener grandes garras: los megaloníquidos.

Éstos, cuyo nombre científico es Megalonychidae, son una familia de mamíferos extinta. Habitaron la Tierra durante el Cenozoico, que se extiende desde hace unos 66 millones de años hasta la actualidad.

 

Foto: Carlos Andrés Chiriví Carreño

 

Estos hallazgos se suman a la biodiversidad del estado. Los especialistas trabajan en diversos puntos, pero son Tulum y Puerto Morelos los lugares donde se han hecho más descubrimientos; específicamente Puerto Morelos ha dado dos especies nuevas de perezosos distintos. Algunos de estos hallazgos no han sido publicados aún por los especialistas.

“Es algo inédito. No hay otro lugar donde en un cenote puedas ver varias especies de perezosos, esto habla de un conocimiento nuevo que estamos entendiendo y de una vegetación completamente distinta a la que hay hoy en día, que es un bosque tropical. Con cada especie nueva que vamos conociendo vamos aprendiendo cada vez más, es una pieza pequeñita de un gran rompecabezas”, dijo Jerónimo Avilés.

 

Foto: Alejandro Cárdenas

 

Detalló que la existencia de animales herbívoros es señal de la vegetación de ese entonces, varias especies de una misma familia podían convivir, tal vez comiendo la misma planta, pero diversas partes de esa planta, conviviendo con otros animales hoy extintos, lo que apunta a que había una vegetación distinta a la actual, como pastizales y parches de vegetación alta, así como algunos cuerpos de agua en la superficie.

Los esqueletos que se han encontrado hasta ahora -indicó- están muy bien preservados gracias a que estaban en cuevas inundadas, a las cuales han llegado los buzos gracias a la práctica del espeleobuceo, que se hace en México desde hace 30 años. 

 

Ilustración:@ca.ma.leon

 

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