Jaguarundi, el mesocarnívoro olvidado

Especial: Fauna nuestra
Foto: Albamaya

Herpailurus yagouaroundi / JAGUARUNDI 

Tamaño: hembras: 43 a 66 cm; machos: 62 a 83 cm. 

Peso: oscila de los 3.5 a 6.5 kilos 

Hábitat: Desde México y Centroamérica, hasta el centro de Argentina 

Características: Felino considerado pequeño, con cuerpo esbelto y alargado, patas cortas, cabeza pequeña redonda y orejas redondas, color de pelaje pardo a negro absoluto 

Alimentación: Carnívoro 

Reproducción: De una a cuatro crías en toda su vida, su etapa adulta la alcanzan a los dos años.

 

Hace una semana, la delegación de la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) en Campeche dio a conocer del rescate de un ejemplar de (Herpailurus yagouaroundi) en la entidad. Juan Luis Peña Mondragón, investigador y biólogo especialista de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) campus Morelia, consideró este hallazgo de gran importancia porque dicha especie es una de los mesocarnívoros –carnívoros de tamaño pequeño– olvidados en la vida silvestre del país.

Pese estar incluido en la NOM-59 de la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), el biólogo destacó que el jaguarundi está en Peligro de Extinción en todas las zonas donde han habido avistamiento de estos ejemplares, y están considerados como olvidados, pues pese a este estatus de gravedad, en México no hay un registro puntual del número de ejemplares vivos y mucho menos un seguimiento a su comportamiento con o sin disturbios de hábitat.

 

Foto: Ggroitman 

 

Peña Mondragón reconoció que al ser un carnívoro pequeño, con mandíbulas no ideales para destazar una pieza más grande que su cuerpo y alimentarse de especies más pequeñas como roedores, aves e insectos, así como pescados varados en orillas de cuencas hidrológicas, al Peña Mondragón no le dan la importancia como al jaguar (Panthera onca), especie ecológicamente considerada como el ingeniero natural y culturalmente, como el protector de la selva.

 

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“Además, el jaguarundi no es una especie carismática, y no refiriéndose a si es bonito o tierno, porque en sí todas las crías de los mamíferos son bonitos, sino que hay un concepto no reconocido en el que anteponemos al jaguar por la protección que le dan desde las autoridades, los recursos que destinan para su observación y sobre todo, por el significado cultural en la zona sureste del país, pero el jaguarundi es igual de importante que el Balam”, precisó el biólogo.

Agregó: “¿Qué vende más? ¿Un jaguar que tiene una gama de información y estrategia publicitaria para visitarlo en Calakmul, o ver al jaguarundi del cual hay poca información?” Es casi del tamaño de un gato doméstico, pero menos evolucionado. A eso dijo referirse con un ejemplar carismático.

 

Foto: Austin Agustín

 

Señaló que mientras el jaguar es un contenedor de herbívoros, que a su vez permite la restauración de diversas zonas forestales de selva y de la vegetación en estas, por ello “ingeniero” en el nicho ecológico, el jaguarundi es una especie que pesar de no tener un gran tamaño corporal, cumple roles ecológicos de gran importancia en los ecosistemas en los que vive.

Comúnmente, los mesocarnívoros son depredadores no dominantes, en parte por la presencia de otros depredadores más grandes (ante la presencia de carnívoros grandes o competidores directos evitan la confrontación en la que pueden resultar heridos o muertos).

También cumple otras funciones en los ecosistemas debido a que su alimentación no es exclusiva (sólo carne) sino amplia; pueden consumir insectos, panales y fibra de agaves, aves, roedores, lagartijas y pueden alimentarse también de frutos, por lo tanto también ser dispersores de semillas, lo anterior impacta directamente en procesos de regeneración de los ecosistemas.

 

Ilustración: @Ca.ma.leon

 

Finalmente consideró necesario que haya más información sobre el jaguarundi y más especies, porque el mexicano es tan común que al ver una especie que no conoce la ataca, y los animales al sentirse agredidos devuelven el ataque. Por lo que no es dócil para que alguien lo tenga en su casa, su alimentación no podría ser la de un animal doméstico y peor aún, la presencia de una especie silvestre en una zona urbana atrae a más vida silvestre. 

Esto, en el tenor que la especie en cuestión es adaptable a diversos ecosistemas, con disturbio o no, con estrés o no, por eso han visto ejemplares cerca de las ciudades.

 

Como cada viernes, La Jornada Maya te invita a conocer la fauna endémica del sureste mexicano. Aquí te compartimos la colección que tenemos hasta el momento. ¡Disfrútala!
 

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