Golondrina, emblema de Cozumel

Especial: Fauna nuestra
Foto: Henrya

Hirundorustica / GOLONDRINA 

Hábitat: Zonas costeras 

Tamaño: Entre 14.6 y 19.9 centímetros 

Época de reproducción: De mayo a agosto 

Tiempo de incubación: 14 a 19 días 

Alimentación: Insectos

La golondrina (Hirundo rustica), emblema de Cozumel pero conocida en toda la península de Yucatán, es una de las especies más abundantes en la zona y una parte medular del equilibrio ecológico.

Rafael Chacón, director de conservación y educación ambiental de la Fundación de Parques y Museos de Cozumel, declaró que este pájaro tiene una variedad de especies y la mayoría sobrevuelan y viven en la península.

Precisó que existen seis subespecies de golondrina común, que se reproducen a lo largo del hemisferio norte y cuatro de éstas son migratorias viajando por continentes como América, África y Asia.

Se trata de una especie diurna y migratoria, la cual a menudo es observada en grandes grupos posados sobre cables de teléfono u otras estructuras elevadas. Su hábitat natural es variable, pero tienen especial preferencia por las zonas costeras e incluso pueden construir sus nidos en infraestructuras desarrolladas por el ser humano.

 

Foto: Peter Chen 

 

La zona de desplazamiento y distribución de esta ave es grande, además de que tiene enorme población y por fortuna se encuentra fuera de peligro de extinción, aunque puede haber decrecimientos poblacionales locales debido a amenazas específicas.

Apuntó que una de las amenazas más comunes para esta especie es el uso de químicos para acabar con insectos, que ellos consumen como alimento.

Se trata de un ave pequeña: el macho adulto mide entre 14.6 y 19.9 centímetros de longitud, incluyendo los 2 a 7 centímetros de las alargadas plumas externas de la cola, mientras que la apariencia de la hembra es similar a la del macho, pero las plumas de la cola son más cortas, el azul de la parte superior y de la banda del pecho es menos lustroso y el pecho y abdomen son más pálidos.

Dio a conocer que las golondrinas comunes se reproducen generalmente entre mayo y agosto, pero esto varía mucho según el lugar. Asimismo, indicó que estas pequeñas aves pueden reproducirse en la primera temporada reproductiva posterior a su nacimiento y normalmente las golondrinas jóvenes no depositan tantos huevos como las adultas, que depositan hasta siete huevos.

“Las hembras depositan de dos a siete huevos, por lo general, cuatro o cinco, tienen un color blanco con manchas rojizas. Los huevos miden 20 por 14 milímetros y pesan 1.9 gramos, de los que el 5 por ciento corresponde al cascarón”, sostuvo.

El biólogo comentó que hay diferentes tipos de gestación dependiendo de los lugares que habitan y sus especies, como ejemplo dijo que en Europa la hembra se encarga de casi toda la incubación, pero en América del norte y la Península de Yucatán el macho puede incubar hasta el 25 por ciento del tiempo, donde el periodo de incubación es normalmente de entre 14 y 19 días, a los que se suman otros 18 a 23 días antes de que los polluelos altriciales abandonen el nido.

 

El símbolo de Cozumel

Cozumel es conocida como la isla de las golondrinas y es precisamente por esta ave, que es símbolo de la ciudad. En el muelle fiscal esculturas de golondrinas dan la bienvenida a los viajeros que cruzan a la ínsula. Cozumel es un lugar donde esta especie sobrevuela, vive, se alimenta y reproduce.

 

Foto: Kasper Malmberg 

 

Una voz autorizada en el tema es Itzel Arista Cárdenas, bióloga e integrante del Cozumel Birding Club, quien explicó que Cozumel significa en maya isla de las golondrinas porque viene de “cuzama”, que en maya significa golondrina.

“La isla de Cozumel, cuyo nombre antiguo es Cuzamil, significa: “nido de golondrinas” en lengua maya. Es una de las islas más visitadas en todo el mundo por éste y otros atractivos naturales y culturales”, espetó.

Abundó que toda esta información se traslada de generación en generación desde la época de los mayas, pues que es un sitio importante para las golondrinas y que por eso la nombraron así, lo cual se deriva de un dato cultural.

Indicó que como investigadores cuentan con un registro de 11 especies diferentes de aves en la isla, donde muchas de ellas son migratorias.

En relación a la biología de las aves, y asociado a este aspecto cultural, estas especies para alimentarse y para perchar necesitan recovecos, que son los lugares indicados para anidar y crecer a las crías.

 

Foto: Zack Abbey

 

“Ellas pertenecen a una familia que tiene las patas muy cortas, entonces es raro que las veamos parchadas, aunque algunas sí lo hacen, sobre todo en los cables de luz es donde llegan a percharse por parvadas muy grandes”, acotó.

Entre las condiciones que por naturaleza eligen las golondrinas, indicó que Cozumel es uno de esos sitios, debido a la conformación del suelo y sus cenotes, los cuales aprovechan para poder descansar, vivir y procrearse, por ende son muy abundantes en la zona. 

Agregó que en Cozumel en épocas migratorias se ven grandes parvadas de golondrinas, quienes se alimentan principalmente de insectos con su pico muy chiquito, pero que se abre a un tamaño grande para poder capturar los insectos que van volando.

Resaltó que en la isla la golondrina tijereta es la más común, que es una de las especies migratorias, la cual tiene una cola en forma de “V”, su dorso es de color azul negro y es el emblema de la isla, tanto que está en el escudo y esculturas del municipio.

 

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