Foto: Eric Habisch

Nombre científico: Coereba flaveola caboti

Tamaño: 15 centímetros

Peso: 20 gramos

Comida: Néctar y algunos insectos

Depredadores: Aves rapaces, murciélagos y serpientes.

Hábitat: Isla de Cozumel

 


La reinita mielera (Coereba flaveola caboti) es una especie medular en el equilibrio ecológico, principalmente para el control de las plagas en el Caribe Mexicano. En Quintana Roo vive en la isla de Cozumel y se le considera una especie cuasiendémica porque abarca una región relativamente pequeña.

Itzel Arista Cárdenas, encargada del departamento de cultura para la conservación de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) en Cozumel, habló sobre esta subespecie que realmente está presente en todo el continente americano, sobre todo en la parte sur.

 

Foto: Itzel Arista

 

Dijo que su hábitat natural son matorrales y zonas abiertas. Se alimenta principalmente del néctar de las flores, por lo que está básicamente en jardines, zonas arboladas que tengan plantas con flor e incluso se puede encontrar en manglares.

Es capaz de cruzar todo el estrato arbóreo, es decir, se le puede encontrar desde las copas de los árboles hasta el ras del suelo. Es un animal diminuto, llegando a medir aproximadamente 15 centímetros y con un peso que no supera los 20 gramos. La especie que vive en Cozumel es un poco más grande que la que habita el continente.

 

Foto: Eric Habisch

 

Sobre su aporte al ecosistema, explicó que se alimentan de insectos y pueden atacar a las plagas que hay en las plantas y ellas a su vez son alimento de otras especies como aves rapaces, murciélagos y serpientes.

“No tiene una función de polinizadoras, como los colibríes, porque ellas perforan a un lado las flores para extraer el néctar, no introducen sus picos en las flores; aunque su principal alimento es el néctar de las flores, contribuyen al control de plagas al ser insectívoras”, acotó la bióloga.

Señaló que la temporada reproductiva de esta especie varía de acuerdo con la región, en algunas áreas ocurre durante todo el año, pero en esta zona es de enero a junio, y pueden realizar dos y hasta tres puestas por año. 

El nido que construye la hembra es esférico, con un orificio de entrada lateral y recubrimiento interior de pastos y una variedad de fibras vegetales, colocados a una altura de 1.5 a 4 metros del suelo, más raramente llegando hasta los 15 metros; los nidos a veces son reutilizados. 

 

Foto: Hector González Cortés

 

La hembra pone de dos a cuatro huevos, opacos, con puntos y manchas marrones; la incubación dura entre doce y quince días; los pichones son alimentados por ambos padres y abandonan el nido después de diecisiete a diecinueve días. Una vez que la cría puede obtener alimento por sí misma se separan las familias.

“La reinita mielera puede andar sola pero también es común verla en grupos, no necesariamente es la familia, sino que varios adultos se reúnen y hemos notado que hacen migraciones internas, es decir, es muy común verlas en la ciudad, en los jardines de las casas, y hay meses, principalmente en invierno, cuando no sabemos dónde se van pero creemos que migran alrededor de la isla, pero no salen de ella”, explicó.

 

La diversidad de aves en Cozumel

Destacó que las islas tienen la ventaja de que al estar aisladas las especies sólo se multiplican con las que viven en su mismo espacio, por lo que a través de los años se van creando especies endémicas.

 

Foto: Adrianh Martínez Orozco

 

Expuso que en el caso de Cozumel se sabe que existen 31 especies de vertebrados endémicas y se estima que debe haber muchas más; “justo este aislamiento permite que haya especies distintas, que se separen de sus hermanas del continente. Los cambios o adaptaciones dependen de cada especie, de su ciclo de vida”.

Hay también 326 especies de aves, entre migratorias, endémicas o nativas. De las endémicas tiene tres especies y 17 subespecies. En Cozumel pueden encontrarse aves propias de la isla, otras que se comparten con diversas islas del Caribe, con la península de Yucatán y con el centro del país. En época de migración se suman especies de Norte o Sudamérica.

 

El avistamiento de aves

La bióloga mencionó que en Cozumel hay un gran mercado de avituristas y, por ende, existen guías capacitados para realizar este tipo de tours, que consisten en el avistamiento este tipo de fauna.

 

Foto: Roberto Luque

 

Dijo que pese a que el crecimiento de la mancha urbana ha sido exponencial en los últimos años en la isla, este ha estado concentrado en algunas zonas y no ha significado una amenaza para la especie. Hasta hace unos siete años el área habitada ocupaba sólo el 10 por ciento del territorio de la isla; “ahora debe ser un poco más pero esto hace que los impactos estén en una sola zona”.

 

Ilustración @ca.ma.leon

 

Llamó a seguir aplicando las prácticas sustentables para conservar a las aves que son una fauna característica de Cozumel. La ínsula cuenta con senderos silvestres en los que pueden verse no sólo aves sino otro tipo de fauna silvestre.


Como cada viernes, La Jornada Maya te invita a conocer la fauna endémica del sureste mexicano. Aquí te compartimos la colección que tenemos hasta el momento. ¡Disfrútala!
 

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Edición: Estefanía Cardeña


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