Foto: La mancha en movimiento

 

Staurotypus triporcatus: Tres quillas o guao

Tamaño: Suelen medir entre 12 centímetros y 36 centímetros

Alimentación: Camarones de río, cangrejos, ranas, caracoles, insectos y peces pequeños.

Depredadores: El hombre.

Hábitat: Tabasco y Sur de Campeche.

La tortuga tres quillas o guao es considerada un peligro, ya que con su gran boca pueden cortar de un bocado los dedos o las extremidades de quienes intenten agarrarlas o de sus depredadores. 

Los guaos, conocidos también como las tortugas tres quillas o de tres filos, son llamadas así por las tres crestas que se encuentran a lo largo de su caparazón, mismas por las que también se les conoce como tortuga tres crestas. 

 

Foto: Pedro E. Nahuat-Cervera

 

En el Sureste de México, en Tabasco y Campeche las llaman tortuga guao de tres lomos; es una especie del tipo semiacuática o de agua y es la tortuga más grande de la familia 

 

Características

Jacqueline May Díaz, vocera de la organización ambientalista Desarrollo y Medio Ambiente, señala que una tortuga tres lomos adulta puede llegar a medir 36 centímetros de largo, tamaño que supera a los otros miembros de la familia kinosternidae.

“El color que presentan puede variar desde un tono café o marrón hasta uno verde. Su caparazón no presenta placas ni dibujos como otras clases de tortugas y su plastrón es pequeño dejando al descubierto más partes de su cuerpo”. 

 

Foto: Jaico Caballero

 

Explica que la forma de su cabeza es larga y ovalada y se le considera un predador pasivo que suele atacar desde el fondo hacia la superficie.

 

Dieta

La bióloga Yanec Jiménez Ruiz sostiene que  tortuga tres lomos tiene una dieta carnívora, entre de los animales que come están: los camarones de río, cangrejos, ranas, caracoles, insectos y peces pequeños. 

“Otro aspecto a denotar es el canibalismo que ejecuta a miembros de su especie y a otras tortugas de menor tamaño. Por lo general, estas tortugas gustan alimentarse durante la noche, manteniendo un hábito pasivo durante el día”. 

Las tortugas tres lomos sub-adultas complementan de manera más frecuente su alimentación con hierbas y algas, esto continua durante el resto de su vida.

 

Hábitat

A esta especie dulceacuícola se le suele encontrar en los estados de Campeche, Chiapas, Tabasco, Veracruz y el sur de Quintana Roo en México y al norte de Honduras; además, tiene presencia en Guatemala y Belice, detalla May Díaz.

 

Foto: Jherico Meléndez

 

“La tortuga de tres lomos gusta de aguas con poco movimiento y apacibles, además de buscar lugares donde se encuentre mucha vegetación”.

Se estima que la esperanza de vida de las tortugas quillas es de 50 años, lo cual es una edad por encima del promedio entre las tortugas dulceacuícolas.

 

Reproducción

La cópula se da a base de agresión y persecución por parte del macho, cuando logra someter a la hembra se ejecuta el acto. Esta especie pone seis  huevos hasta tres veces por temporada reproductiva, expresa Jiménez Ruiz.

El periodo de incubación dura, aproximadamente, tres meses y a diferencia de otras especies, el sexo es dado por la genética y no por la temperatura de incubación.

Las hembras son más grandes en tamaño, pero los machos poseen colas más largas y anchas.

 

Ilustración @ca.ma.leon

 

Desde su nacimiento, la tortuga tres lomos bebe es un blanco para una gama amplia de depredadores, además de la reducción de su hábitat, la contaminación y su adopción como mascota doméstica. 

Sumado a los factores anteriores se encuentra su uso para fines culinarios. Los problemas anteriores han logrado reducir en gran medida su población. 


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Edición: Estefanía Cardeña


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